Día de los Inocentes: una tradición que se celebra hace más de 1.500 años

Todos los 28 de Diciembre, se acostumbra a realizar jornadas de “bromas” y cualquiera puede ser víctima de burlas.

Día de los Inocentes

Cada 28 de diciembre se celebra el “Día de los Santos Inocentes” en Latinoamérica y gran parte del mundo, pero el origen de esta celebración, tiene detrás una oscura historia de crueldad y muerte, que no tiene nada que ver con el humor pero sí con mucha inocencia.

El origen cristiano del Día de los Inocentes hay que buscarlo en el Evangelio de Mateo, uno de los libros del Nuevo Testamento en el que se relata la vida de Jesús. Unos sabios provenientes de Oriente (posteriormente conocidos como los Reyes Magos) anunciaron que estaba por nacer el mesías que, según las profecías, llegaría a ser el rey, y que tenían intención de ir a adorarlo.

Herodes el Grande (entonces rey de Judea por mandato del Imperio romano) les dijo que, cuando lo encontraran, le avisaran dónde estaba para poder ir él también a adorarlo. Sin embargo, en realidad lo que quería era matarlo, temeroso de perder su poder en manos de este bebé.

Luego de conocer y adorar a Jesús, advertidos por una revelación, los sabios decidieron no informar a Herodes.  Y entonces «al darse cuenta Herodes de que había sido burlado por los magos y dentro de su frustración mandó matar a todos los niños que había en Belén, en toda la comarca, de dos años para abajo, conforme al tiempo que había cuidadosamente averiguado de los magos», relata la Biblia.

Finalmente Jesús pudo salvarse y con el tiempo, los niños muertos por orden de Herodes en Belén se convirtieron en «Santos Inocentes» y mártires para los cristianos.

A lo largo de la historia se han manejado cifras completamente diferentes. La liturgia griega, por ejemplo, hablaba de la muerte de 14.000 varones, número que ascendía a 64.000 para los sirios y a 144.000 entre autores de la Edad Media, según la Enciclopedia Católica. Los autores modernos, no obstante, establecieron cifras muy inferiores que oscilan entre los seis y los 20, teniendo en cuenta que Belén era un pueblo pequeño.

El vínculo con la Navidad, la Iglesia, instituyó la celebración en una fecha que no se conoce con exactitud pero que tuvo lugar entre finales del siglo IV y finales del siglo V.

En otras palabras, la celebración de los Santos Inocentes tiene más de 1.500 años de historia. La fecha del 28 de diciembre no está vinculada a los hechos narrados en la Biblia (donde no hay referencias cronológicas exactas) sino a la celebración de la Navidad.

El objetivo era que la conmemoración de los Santos Inocentes quede enmarcada dentro de la «octava de Navidad», el período de ocho días en el que se celebra el nacimiento de Jesús, en el entendido de que los niños a los que Herodes mandó matar, para la visión cristiana, dieron su vida por el mesías.

Para la Edad Media, la celebración del Día de los Inocentes coincidía con un festival popular llamado «Fiesta de los Locos» en el que se elegían un papa u obispo de broma y en el que se hacían parodias de los rituales eclesiásticos, según la Enciclopedia Británica. En el marco del Día de los Inocentes «los padres abdicaban temporalmente de su autoridad» y «en conventos y monasterios, se permitía a las monjas y monjes más jóvenes actuar como abadesa y abad por un día», dice la Enciclopedia.

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