Roma hizo posible que mucha gente viajara lejos durante sus vidas

Lo hicieron a través de rutas comerciales, colaboración económica y política y esfuerzos militares conjuntos.

Por primera vez en la historia humana, el Imperio Romano hizo posible que mucha gente viajará grandes distancias durante sus vidas, según un nuevo estudio de material genético de esqueletos antiguos.

A lo largo del reinado de mil años del Imperio Romano, poblaciones dispares comenzaron a conectarse de nuevas maneras: a través de rutas comerciales, colaboración económica y política y esfuerzos militares conjuntos. Ahora, un equipo internacional dirigido por investigadores de Stanford Medicine ha utilizado material genético de esqueletos antiguos para reunir una imagen detallada de los patrones de viaje y migración durante el apogeo del imperio. Su estudio, publicado en eLife, analizó el ADN de miles de humanos antiguos, incluidos 204 que no habían sido secuenciados previamente. Mostró lo diversas que eran muchas áreas del Imperio Romano: al menos el 8% de las personas incluidas en el estudio no procedían originalmente del área de Europa, África o Asia en la que fueron enterrados.

«Hasta ahora, teníamos que confiar en el registro histórico y arqueológico para intentar reconstruir cómo la población interactuaba y cambiaba durante este tiempo», dijo en un comunicado Jonathan Pritchard, profesor de genética y biología y uno de los autores principales del artículo. «Ahora podemos agregar nuevos detalles desde una perspectiva genética». Anteriormente, el grupo de Pritchard utilizó ADN antiguo para estudiar la diversidad genética de las personas en Roma y sus alrededores durante un período de 12.000 años de historia que abarca desde la Edad de Piedra hasta la época medieval. Mostraron cómo el área se volvió rápidamente más diversa en la época de la fundación oficial de Roma, que data del 753 a. C.

El equipo se preguntó qué parte de esa diversidad era exclusiva de Roma, la capital del imperio, y qué tan diversas podrían haber sido las áreas más remotas. En el estudio, se centraron en una ventana de tiempo más estrecha (desde el final de la Edad del Hierro hace 3.000 años hasta la actualidad), pero observaron un área geográfica que cubre todo el Imperio Romano. Utilizaron datos de ADN existentes de miles de esqueletos que habían sido recolectados en el imperio, así como en Europa central, Europa del este y Asia central, Gran Bretaña, el norte de Europa y el norte de África. Además, secuenciaron 204 nuevos genomas de 53 sitios arqueológicos en 18 países. La mayoría eran de personas que murieron durante los períodos conocidos como Roma imperial y la antigüedad tardía, del siglo I al VII a.C.

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